於 1906 年成立的美國品牌 New Balance,鞋款以提供極佳舒適度見稱,推出過不少為人津津樂道的系列,例如 99x、千系家族等,出色的穿著感令到 New Balance 鞋款吸引了不少名人喜愛穿著,Steve Jobs、克林頓、溫家寶等均是 New Balance 粉絲。不過要數近能夠在中港台帶起 New Balance 熱潮當然是我們香港的余文樂,多次在公開場合以及電影《志明與春嬌》中穿著 990、996 等型號,令到 New Balance 受到不少潮流人仕追捧,特別是 996 鞋款更被炒至兩倍以上。

雖然最近余文樂已經少有穿著 New Balance 的鞋款,不過 New Balance 的熱潮仍未退去,加上 New Balance 近日迎來 YearOfNine,回顧曾經推出的經典 99x 系列鞋款,令 New Balance 再一次受到各界所注目。而最受歡迎的 990 系列有傳將會在今年春季推出 V5 型號,我們今次就來回顧下為何 990 系列為何能如此吸引!

New Balance 990  –  1982

New Balance 990 於 1978 年開始研發並誕生於 1982 年,為世界上第一對定價突破 $100 美金的慢跑鞋款,以當年的物價來說,在運動鞋中可謂十分昂貴,不這由於其高機能性及穿著感,令到 990 一推出便獲得大賣的成果。900 於鞋跟位置使用了 M.C.D Motion Control Device 後跟穩定系統,為跑手提供高穩定性及防止鞋跟向左右外偏;而中底用上了意大利耐磨防滑 Vibram 橡膠鞋底,多性能的結合之下,這雙 Made in USA 美製跑鞋基本上無人能敵,成為當年最出色的慢跑鞋。

New Balance 990v2  –  1998

在 990 大受歡迎後,其他型號如996、997、999 等亦陸續推出市面,而去到 1998 年,New Balance 推出 990 的進化型號 – 990v2,鞋款一改上一代的渾圓鞋頭設計,鞋款轉為較修長流線型、多層次的設計,加高的鞋身貼近近年火熱的「Dad Shoes」概念,鞋款亦換上了較新研發的ABZORB 緩震系統,雖然 990v2 與 OG 版本的 990 設計上有極大的轉變,不過卻為及後推出的 990 型號奠定了高機能性形態的先河。

New Balance 990v3  –  2012

相隔 14 年,New Balance 終於在 2012 年推出 990 的 v3 版本,相比 990v2,v3 並沒有非常大的設計轉變,保留了出色的流線型設計,而中底增加了碳纖維板為最明顯的設計分別。不過要數 990v3 最令人印象深刻的,並不是推出過獨特的配色或者明星著用,而是當年的美國總統奧巴馬,簽署了採用美國本土工廠為士兵製造鞋履的法案,為美國增加了就業機會,New Balance 其中一間工廠便因此打造了印有「President of the United States」與「President Obama」的 v3 鞋款以作紀念奧巴馬的德政。

New Balance 990v4  –  2016

來到 2016 年 990v4 亦正式面世,鞋面使用了歷來最多尼龍網面設計,但透氣度卻大大提高了 30%,全新的 ACTIVE lite 與 ENCAP 技術均套用在此鞋款之中。990v4 型號的故事比 v3 有過之而無不及,曾推出過繡上「EST.1982」的 OG灰色版本,全球限量發售只有 1500 對,最特別的是以當年 990 發售的 $100 美金所發售,為 990v4 鞋款帶來了強大的宣傳效果。更推出過 Stussy、Shoe City & EAT、YCMC 等不同獨別的聯乘別注版本。

New Balance 990v5  –  2019

有傳今年春將會推出流傳已經一段時間的 990v5 型號,最先曝光的除了有元祖灰色之外,還有於 Junya Wwatanabe Fall/Winter 19 巴黎時裝週中出現的藍調聯乘版本。雖然正式發佈時間還未公佈,不這 New Balance 剛剛於香港官方 Instagram 中表示 v5 型號即將會上架發售,請大家密切留意這款即將發售的「總統級跑鞋」!